De Middellandse Zee

Enkele feiten

Mediterranean Sea

De Languedoc beslaat de helft van de Franse Middellandse Zeekust en vier van de vijf departementen van de regio grenzen aan de Middellandse Zee. De kust is 177 kilometer lang en heeft 42 stranden, waaronder een aantal van de mooiste stranden in Zuid Frankrijk. Omdat de getijden rustig zijn is het over het algemeen veilig om te zwemmen. De stranden zijn meestal lang, breed en van zand tegen een lage, platte vlakte. Alleen bij Sète en Cap d'Agde reiken de bergen tot de kust en zien we de kliffen.

De Middellandse Zee heeft een oppervlakte van ongeveer 2,5 miljoen km ². Het is bijna volledig omsloten: in het noorden door Europa, in het zuiden door Afrika en in het oosten door Azië. Het heeft een gemiddelde diepte van circa 1.500 m. Het diepst gemeten punt ligt op 5.267 meter in de Ionische Zee. De kustlijn is 46.000 km lang. Een ondiepe onderzeese bergkam tussen Sicilië en Tunesië verdeelt de Middellandse Zee in tweeën; het westelijke Middellandse-Zeegebied (0,85 miljoen km ²) en het grotere oostelijke Middellandse-Zeegebied (1,65 miljoen km ².)

Er zijn lagunes en kwelders en af en toe een enkele rotspartij. Zoutmeren (étangs genaamd) zijn er ten overvloede. Het meest opmerkelijke kweldergebied aan de monding van de rivier de Rhône is de Camargue, beroemd om haar witte paarden en zwarte stieren.

Mediterranean Sea

De Middellandse Zee staat in het zuidoosten in verbinding met de Rode Zee door het Suezkanaal en met de Atlantische Oceaan middels twee verschillende waterwegen. Eén daarvan is de Straat van Gibraltar in het westen - een natuurlijke rechte verbinding van ongeveer 14 km breed. De andere is het Canal du Midi, dat middels de haven van Sète in de Languedoc-Roussillon met de Middellandse Zee verbonden is. Dit verbluffend staaltje techniek dateert uit 1666 en is nu dan ook een werelderfgoed.

Het mediterrane klimaat kent over het algemeen milde winters en warme, droge zomers. Typische gewassen in de omgeving zijn onder andere zonnebloemen, olijven, druiven, sinaasappelen, mandarijnen, meloenen, perziken, kersen, abrikozen en lavendel.

Gedurende de laatste generaties is de toeristische sector goed op gang gekomen, dit grotendeels langs de kust en geconcentreerd rond de pittoreske dorpjes en zandstranden.

De visserij-industrie in het Middellandse Zeegebied is grotendeels gebaseerd op heek, zeebrasem, zeebaars, mul, makreel, sardines, inktvis en platvis zoals tong, tarbot en griet. Het is tevens een kweekgebied voor oesters, mosselen en andere schelpdieren.

Een andere industrie in het kustgebied is de zoutwinning, bijvoorbeeld in de Camargue en in Gruissan, aangezien zout uit het Middellandse zeewater kostbaar is

Een stukje geschiedenis

In de oudheid was de Middellandse Zee een transport route, die de handel en culturele uitwisseling tussen de volkeren uit de regio mogelijk maakte. Het was cruciaal voor de ontwikkeling van de westerse beschaving en bracht, onder andere, de Grieken, Feniciërs, Katharen en de Romeinen naar het gebied.

Mediterranean Sea

De arena's en theaters in de Golf van Lyon zijn identiek aan die rondom de Middellandse Zee - het moderne Turkije, de Levant, Italië en Noord-Afrika hebben allen een stukje geschiedenis met de Languedoc-Roussillon en de Provence gemeen.

De Romeinen noemden de Middellandse Zee 'Mare Nostrum' (Onze Zee in het Latijn). De naam Middellandse Zee vloeit tevens voort uit het Latijnse mediterraneus; medius, 'midden' en terra, 'aarde'. Zowel voor de Romeinen alsook voor andere mediterrane volkeren was het letterlijk het middelpunt van de wereld. In het Catalaans noemt men het Mar Mediterrània. Eten en wijn vonden ook hun weg over de Middellandse Zee. Gedurende de Romeinse tijd was de Languedoc al de grootste wijngaard ter wereld. Een kruidig worstje genaamd merguez is net zo populair in de Languedoc als in Noord Afrika - de plaats van herkomst.

Mediterranean Sea

Vandaag bestaan er nog steeds oude mediterrane tradities, zoals de Spaanse en Languedocienne stierengevechten; een perfect bewaard afspinsel van de Romeinse spelen. Het stierspringen in de Languedoc is misschien zelfs nog ouder - een afspiegeling van de Minoïsche religieuze praktijken. Zeewater steekspelen (Joûtes Nautiques) werden voor het eerst uitgevoerd in het oude Egypte en worden nu nog steeds beoefend in de Languedoc (in Sète, Agde en Béziers) en in andere steden.

Volledige macht over de Middellandse Zee was en is de essentie van een militaire overwinning; zowel in de oudheid alsook vandaag de dag.

Zo'n 6 miljoen jaren geleden droogde de Middellandse Zee op en ongeveer een miljoen jaar later liep het weer vol, vermoedelijk via de Straat van Gibraltar. Als gevolg hiervan vindt de moderne zeebiologie van de Middellandse Zee zijn oorsprong voornamelijk in de Atlantische Oceaan.

Vandaag de dag zijn er 22 moderne staten die grenzen aan de Middellandse Zee, waaronder Frankrijk. In de Middeleeuwen had Frankrijk helemaal geen Middellandse-Zeekust. Hiervan was pas sprake toen de grondgebieden van de graven van Toulouse en de burggraven van Carcassonne en Béziers werden toegevoegd na de barbaarse oorlog van de Rooms-katholieke kerk tegen de Katharen in de Languedoc.