Geschiedenis

Cave paintings

De Languedoc-Roussillon regio is meer dan 450 duizend jaar bewoond. Prachtige grotschilderingen getuigen daarvan en kunnen nog steeds worden bewonderd in Chauvet, Lascaux en Niaux.

Greek vase

Gelegen tussen de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee, werd de regio al snel een zeer belangrijke handelsroute en een grote markt voor Noord-Europa. Vanaf 600 v. Chr. vestigden de Grieken zich en richtten Marseille en Agde op. Zij brachten tevens de olijf-en druiventeelt tradities met zich mee die nu nog steeds een belangrijk onderdeel van de lokale economie vormen.

Maison Carre Nimes

Vervolgens arriveerden de Romeinen die in 118 v. Chr. Narbonne oprichtten, gevolgd door Nîmes en Béziers. Naar Romeinse volharding, veroverden ze de gehele regio en hiervan zijn nog vele architectonische hoogstandjes te bewonderen. Bijvoorbeeld het Pont du Gard bij Nîmes, de Arena en het Maison Carré in de stad zelf en het Oppidum d'Enserune, een oude heuvelstad gelegen tussen Béziers en Narbonne.

De regio kende een zeer turbulente tijd doordat talloze stammen binnen vielen en daarna vertrokken. De Visigoten vormden een koninkrijk rond de vijfde eeuw, waarna een moslim invasie volgde en vervolgens kwam Karel de Grote eind 700.

Cathar Castle

Kenmerkend voor de Middeleeuwen waren de talloze machtsstrijden waar religie aan ten grondslag lag. Veel mensen wendden zich tot het Atheïsme dat zijn zwaartepunt kende in Béziers en Carcassonne. De Katholieke Kerk, geleid door diverse pausen en Franse edelen, lanceerde een genadeloze kruistocht in 1209 en was gedurende 20 jaar verwikkelt in een oorlog met de Katharen. Béziers werd geplunderd en in de bloedige slachting die volgde werd niemand gespaard, zelfs de mensen die hun toevlucht zochten in de kerken. Alleen al in Béziers werden 20.000 mensen gedood. De ruïnes van de Kathaarse burchten en kastelen prijken nog steeds op de toppen van de heuvels en veel dorpen hebben nog een concentrisch versterkte structuur daterend uit een tijdperk waarin de bewoners leefden in angst voor een aanval.


Kings of Majorca

In de 13e eeuw bloeiden Montpellier en Perpignan onder het bewind van de Koningen van Mallorca, die beide steden en de Roussillon later aan de Franse kroon verkochten.

In de 17e en 18e eeuw keerde de vrede eindelijk terug in de regio. In 1600 groeide de positie van de protestantse kerk door de opkomst van de boerenklasse die handelden uit wrok jegens de heersende elite. Na de Franse revolutie van 1789 begon de economie in de Languedoc langzaam te groeien mede door de enorme textiel productie. De steden groeiden en barstten van schitterende architectuur. Dankzij de opkomst van de wijnindustrie in 1800, ging men over op de bouw van grote boerderijen (mas), statige landhuizen en villa's aan zee. Echter, deze expansie kreeg in 1875 een flinke tegenslag te verwerken doordat de druifluis bijna alle wijngaarden vernietigde.

Grape vines

De grote depressie van de jaren '30 belemmerde de economische groei en de regio was niet in staat om aan de tienduizenden vluchtelingen die binnenstroomden als gevolg van een Spaanse burgeroorlog in 1939 tegemoet te komen

Tijdens de Tweede Wereldoorlog slaagde het verzet in de Languedoc er goed in om de Nazi's machtsstrijd te dwarsbomen.

Nu is de regio een populaire toeristische bestemming dankzij het heerlijke klimaat, de stranden, het platteland en de historische monumenten. Mensen die de regio aandoen hebben de neiging zich hier te vestigen op zoek naar warmere oorden en een betere kwaliteit van leven in een rustige omgeving.